¿Cuál es la diferencia entre las máscaras KN95 y KF94?

Publicado:

2023-08-23


Hacer un seguimiento de las máscaras que debemos usar para protegernos a nosotros mismos y a las personas que nos rodean de la COVID-19 es una tarea vertiginosa, especialmente ahora que la variante Omicron se está extendiendo rápidamente por todo Estados Unidos. Al principio de la pandemia, cuando las máscaras N95 escaseaban y se recomendaban solo para profesionales médicos, cada vez más personas recurrieron a otros dos tipos de máscaras populares, KN95 y KF94, ya que ambas se acercan mucho al nivel de filtración que se encuentra en un N95. máscara. Con la nueva variante en aumento, la gente está nuevamente buscando estas máscaras faciales aprobadas por expertos. Pero, ¿cuál es la diferencia entre los dos? ¿Y cuál es mejor?

La Dra. Ravina Kullar, especialista en enfermedades infecciosas, epidemióloga y portavoz de la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América, dice que el "KF" en KF94 significa "filtro coreano" y el "94" indica una eficacia de filtración del 94 por ciento. “Es el equivalente surcoreano a la máscara N95, con algunas diferencias. Combina elementos de una máscara N95 con los de una máscara de tela, contorneando cerca de la cara con una banda ajustable alrededor del puente de la nariz ". A muchas personas les gustan porque la forma de tentadora crea un pequeño bolsillo de espacio extra entre la boca y la máscara.
(Las máscaras de tela de Baggu tienen una forma similar). Las máscaras KN95, sin embargo, se parecen más al pico de un pájaro y sobresalen más de la cara. Se consideran el equivalente chino a las máscaras N95 y, según Kullar, “están hechas del mismo material sintético y [también] filtran y capturan el 95 por ciento de las partículas en el aire”.


 

 

Podría suponer que, debido a la diferencia del uno por ciento en las tasas de eficacia, las máscaras KN95 hacen un mejor trabajo. Pero "no hay ensayos directos [entre los dos]", dice el Dr. Aaron Glatt, jefe de enfermedades infecciosas y epidemiólogo hospitalario en Mount Sinai South Nassau. Él dice que lo que importa más es qué tan fuerte se adapta cada máscara a la forma y el tamaño de su cara particular. “El factor crítico para estas máscaras es el sello facial. Sin un buen sello, son casi todos iguales, ya que el aire simplemente saldrá (y entrará) a través de los espacios abiertos en los lados de la máscara ". Debido a esto, Kullar dice que los KN95 y KF94 son más efectivos cuando los usan adultos que los niños, incluso si los niños usan la talla adecuada. Esto se debe a que es mucho más probable que los niños toquen mucho sus máscaras, un hábito que rompe el sello importante alrededor de la nariz y la boca. (Hemos reunido las mejores máscaras que hemos encontrado para los niños aquí).

Dicho esto, a medida que se propaga el Omicron altamente contagioso, los expertos dicen que algunas de las máscaras que nos llevaron a superar la primera parte de la pandemia podrían no ofrecer suficiente protección. El Dr. Purvi Parikh, inmunólogo de NYU Langone Health, dice que todos deberíamos dejar de lado las máscaras de tela a favor de aquellas que ofrecen una mayor filtración como KN95, KF94 y N95, independientemente del estado de vacunación. "Esta variante es muy contagiosa incluso en personas vacunadas", dice. Entre las opciones, Glatt dice que las máscaras quirúrgicas de tres capas están "probablemente bien", pero que las "KF94 o KN95 [son] teóricamente mejores, si el sello es bueno". Su preferencia, si eligiera entre los dos, sería tomar “el que mejor se adapte a su cara y asegurarse de que no sea una imitación”.

Ciertos KN95s y KF94s están aprobados por la FDA, pero una buena manera de saber si está obteniendo KF94s legítimos es verificando que realmente están hechos en Corea del Sur. Para los KN95, puede ser un poco más difícil ya que "no existe una agencia reguladora que realmente garantice que un fabricante realmente cumpla con el estándar KN95", según Michael Chang, MD, profesor asistente de pediatría de la Escuela de Medicina McGovern en UTHealth Houston. Tanto Chang como Aaron Collins, un ingeniero mecánico con experiencia en ciencia de aerosoles que ha pasado la pandemia probando cientos de máscaras que compró en línea, sugieren comprar solo de fuentes acreditadas. "En general, no compre marcas aleatorias de Amazon/eBay", dice Collins. "Mi recomendación es ProjectN95, BeHealthyUSA, KollecteUSA o, si usa Amazon, verifique que está comprando en la tienda 'oficial' de la marca". También desconfíen de cualquier compañía que diga que está "registrada en la FDA": "Este término solo significa que la compañía ha pagado una tarifa de registro a la FDA para que puedan producir máscaras para su comercialización en los Estados Unidos", dice Chang. "No te dice nada sobre la calidad de la máscara".

Para comprobar si su máscara proporciona un sello hermético, colóquelo y mírate en el espejo. No debería poder ver ningún hueco alrededor de la nariz, las mejillas o debajo de la barbilla. Si los bucles de las orejas son demasiado grandes, puede apretarlos atando nudos o agregando conmutadores o una correa que conecte los bucles detrás de su cuello. Para ayudarlo a predecir cuál podría adaptarse mejor a su rostro, probamos ambos tipos. Esto es lo que encontramos.